segunda-feira, julho 23, 2007

O amigo colorido

Tudo sobre o betacaroteno, a substância que a pode ajudar a alcançar um bronzeado saudável



O que têm os flamingos e as lagostas em comum (para além de ambos pertencerem ao reino animal)? Exacto: a sua cor exuberante! E sabe a que se devem esses tons? Ao facto de esses animais adorarem comer plantas ricas em carotenóides, nomeadamente pró-vitamina A.


Ou se preferir betacaroteno, a substância que torna os flamingos cor-de-rosa mas, a si, vai ajudá-la a conquistar um tom atraente e, mais importante que tudo, saudável. Basta que leia o que se segue e cumpra os conselhos que vai encontrar.



A metamorfose
O betacaroteno é um membro da família dos carotenos, compostos lipossolúveis pigmentados que estão presentes em frutas e vegetais. Na prática, é responsável pelo tom laranja, vermelho e amarelo que muitos alimentos revelam. Trata-se de uma pró-vitamina, tendo a capacidade de se converter, no organismo, em vitamina A.


A carência desta vitamina (também conhecida como retinol) traduz-se em alterações na visão e ao nível da pele e na diminuição da resistência a infecções.


Já o seu excesso, geralmente resultante da má utilização de suplementos nutricionais, revela sintomas como náuseas, vómitos, perda de apetite e dores de cabeça, que desaparecem com a suspensão da toma desse tipo de fármacos.


Quando ingerimos quantidades exageradas de pró-vitamina A, o organismo não a transforma em retinol, acumulando-a. Esse excesso é denunciado pelo tom alaranjado da pele das palmas das mãos e das plantas dos pés, uma situação indesejável mas que não é considerada tóxica pelos especialistas.



Efeito antioxidante
O betacaroteno destaca-se ainda pelas suas propriedades antioxidantes: desempenha um efeito protector a nível celular ao contrariar a acção dos radicais livres – moléculas que favorecem o aparecimento de doenças cardiovasculares e cancro.


Ao ser transformado em vitamina A, o betacaroteno vai estimular a produção do pigmento que existe na nossa pele (melanina), responsável por protegê-la das agressões provocadas pela exposição solar.


Para além disso, é graças a ele que a melanina é distribuída pelo nosso corpo. Assim, entre outras funções, esta pró-vitamina pode ser uma aliada para contrariarmos a acção nefasta dos radicais livres originados pela exposição solar, as reacções alérgicas ao sol ou mesmo as queimaduras.



Protecção total
Para potenciar a capacidade de defesa da nossa pele face à acção dos raios ultravioleta e alcançar um bronzeado atraente e saudável, podemos então apostar no consumo de alimentos ricos em betacaroteno, na toma de suplementos ricos neste tipo de pró-vitamina ou mesmo combinar as duas estratégias.


A toma deste tipo de fármacos deve ser feita, idealmente, sob supervisão médica, sobretudo se for fumadora. De acordo com dados do US National Library of Medicine e do National Institute of Health, existe a possibilidade de a suplementação de betacaroteno aumentar o risco, por exemplo, de cancro do pulmão no caso de quem fuma.


Para além disso, os suplementos devem ser conjugados com uma dieta equilibrada e a sua toma deve ser iniciada cerca de quatro semanas antes da exposição solar.



Dica

Mesmo que tome suplementos de betacaroteno não deixe de aplicar um protector solar com índice de protecção mínimo de 15.





1 comentário:

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